Bahamas en crisis por huracán Dorian; costa de EEUU se prepara para marejadas ciclónicas

Vista aérea de la devastación causada por el huracán Dorian a su paso por las Islas Ábaco en Bahamas. 3 de septiembre, 2019. Captura de video obtenida a través de redes sociales. Terran Knowles/Our News Bahamas/via REUTERS

NASSAU, Bahamas (Reuters) – Sobrevivientes del huracán Dorian caminaban el miércoles sobre los escombros de casas destrozadas por vientos feroces, luchaban por abastecer generadores y hacían fila para obtener alimentos, después del paso de una de las tormentas caribeñas más poderosas que devastó parte de la isla y provocó una crisis humanitaria.

Dorian, la tormenta más dañina que ha golpeado al país insular, mató al menos a 20 personas, según el diario Miami Herald, pero el alcance de la destrucción apenas está apareciendo. Un video aéreo de las Islas Ábaco en el norte de Bahamas mostró una gran devastación.

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Mark Lowcock, subsecretario general de Naciones Unidas para asuntos humanitarios, dijo en una conferencia telefónica con periodistas que espera que la cifra de muertos aumente significativamente.

En Estados Unidos, el estado de Carolina del Sur se preparaba para una histórica marejada ciclónica y grandes inundaciones en algunos lugares costeros que serán impactados por Dorian el jueves o viernes.

Decenas de personas acudieron a Facebook para tratar de encontrar a seres queridos. Las agencias de ayuda estimaron que decenas de miles de los 400.000 habitantes del país necesitarían alimentos y otro tipo de apoyo.

“Estamos en medio de una de las mayores crisis en la historia de nuestro país”, dijo el primer ministro de Bahamas, Hubert Minnis, en una rueda de prensa. “Podemos esperar que se registren más muertes. Esto es solo información preliminar”, dijo Minnis.

LaQuez Williams, pastor de la Catedral Jubilee en Gran Bahama, abrió su iglesia como refugio para unas 150 personas. A medida que avanzaba la tormenta, Williams dijo que desde lo alto podía ver personas en los tejados buscando amparo.

“Estaban pidiendo ayuda, pero no se podía salir a buscarlos”, dijo Williams. “Fue muy difícil porque uno se siente impotente”.

Publicaciones en Twitter dijeron que comunidades enteras fueron barridas.

“Las víctimas están siendo cargadas en camiones en todo Ábaco”, dijo un usuario de Twitter con la firma @mvp242, al describir una fotografía borrosa por la lluvia de cuerpos sobre la plataforma de un camión.

Después de arrasar el Caribe como uno de los huracanes más poderosos jamás registrados, las velocidades del viento de Dorian disminuyeron el martes para convertirlo en una tormenta de categoría 2 en la escala de intensidad de cinco escalones de Saffir-Simpson.

Dorian se ubicaba a unos 240 kilómetros al sur de Charleston, Carolina del Sur, a las 5 hora local, con vientos de unos 177 kilómetros por hora, dijo el Centro Nacional de Huracanes de Estados Unidos (CNH), con sede en Miami.

No obstante, podría fortalecerse nuevamente a categoría 4 en las próximas 24 horas “porque se cierne sobre aguas cálidas, un ingrediente clave en la intensidad de los huracanes”, dijo el meteorólogo del CNH Lance Wood.

Reporte de Dante Carrer en Marsh Harbour, Bahamas, Reporte adicional de Zachary Fagenson en Jacksonville, Florida, Gabriella Borter en Titusville, Florida, Peter Szekely y Matthew Lavietes en New York, Rich McKay en Atlanta, Andrew Hay en Taos, Nuevo México y Rebekah F. Ward en Ciudad de México.
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