La Unión Europea cumple 60 años

El 9 de mayo de 1950 Robert Schuman, ministro francés de Relaciones Exteriores, pone la primera piedra de la construcción europea al proponer a Alemania, apenas cinco años después del final de la Segunda Guerra Mundial, integrar la producción franco-alemana de carbón y de acero en una organización abierta a todos los países de Europa. Un año después, el 18 de abril de 1951, se firma el Tratado de París, que crea la Comunidad Europea del Carbón y del Acero (CECA). El acuerdo lo suscriben Alemania, Bélgica, Francia, Holanda, Italia y Luxemburgo, y nace así la Europa de «Seis».

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El 25 de marzo de 1957 los seis países firman en Roma el tratado fundacional de la Europa política y económica, que instituye la Comunidad Económica Europea (CEE), un mercado común basado en la libre circulación con la supresión de barreras aduaneras entre los Estados miembros. En enero de 1973, Reino Unido, Dinamarca e Irlanda se unen a la CEE, seguidos por Grecia (1981), España y Portugal (1986), Austria, Finlandia y Suecia (1995).

El Tratado de Maastricht, segunda acta fundacional de la construcción europea, se firma el 7 de febrero de 1992. El acuerdo estipula la adopción de la moneda única e instaura una Unión Europea. Desde enero de 1993 el mercado único se convierte en una realidad con la libre circulación de mercancías, servicios, personas y capitales. Desde 1995 los acuerdos de Schengen permitieron a los ciudadanos europeos viajar sin controles fronterizos.

El 1 de enero de 2002 el euro entra en la vida diaria de unos 300 millones de personas. Solo el Reino Unido, Dinamarca y Suecia optan por conservar sus monedas nacionales.

En mayo de 2004 el bloque abre sus puertas a Polonia, República Checa, Hungría, Eslovaquia, Lituania, Letonia, Estonia, Eslovenia, así como también a Malta y Chipre. Bulgaria y Rumania les siguen los pasos en 2007 y Croacia en 2013.

En la primavera de 2005 el rechazo a una Constitución europea por los franceses y holandeses sume a la UE en una crisis institucional. El Tratado de Lisboa, destinado a mejorar el funcionamiento de las instituciones de una UE ampliada, intenta sacar al bloque de la crisis. A pesar de las dificultades es ratificado en 2009.

Ese mismo año el gobierno griego anuncia un fuerte aumento de su déficit, primera señal de alarma de una vasta crisis financiera. Grecia, Irlanda, España, Portugal y Chipre piden ayuda a sus socios y al Fondo Monetario Internacional (FMI), que reclaman drásticas medidas de austeridad.

Apenas salida de la crisis financiera, la UE se enfrenta a su peor crisis migratoria desde el fin de la Segunda Guerra Mundial, con la llegada de centenares de miles de candidatos al asilo. La UE fracasa en la implementación de un plan de acción común.

La crisis del Brexit asestó el peor golpe a la UE. El 52% de los británicos votó el 23 de junio de 2016 a favor de la salida del Reino Unido del bloque. El 12 de diciembre de 2019, las elecciones legislativas anticipadas permiten a Boris Johnson lograr una cómoda mayoría. El 9 de enero de 2020 la Cámara de los Comunes aprueba su nuevo acuerdo de Brexit. El 31 de enero a las 23H00 (hora de Londres y GMT), la UE perderá por primera vez a un miembro.