Por qué es importante ver a las mujeres como capaces de… terribles atrocidades

Nacida en 1593, la pintora italiana Artemisia Gentileschi fue la primera mujer en establecerse como una artista de éxito en una profesión dominada durante mucho tiempo por los hombres.

Uno de los aspectos más llamativos de su trabajo es la forma en que pinta a las mujeres. Sus contemporáneos masculinos tendían a retratar a las mujeres como víctimas pasivas o actores tentativos. Las mujeres de Artemisia, por otra parte, se defienden, conspiran y disfrutan perpetrar violencia.

Cuando el pintor italiano Caravaggio pintó la escena bíblica de Judith decapitando a Holofernes, describió a Judith como incómoda, incluso aprensiva, mientras lo decapita.

Pero en la interpretación de Artemisia de «Judith decapitando a Holofernes», Artemisia pinta a una Judith decidida matando al general asirio. El acto brutal y sangriento se lleva a cabo con la ayuda de la cómplice de Judith, quien inmoviliza a Holofernes.

En nuestro nuevo libro, «Mujeres como criminales de guerra: género, agencia y justicia», elegimos la representación de Judith de Artemisia para la portada porque la pintura muestra que las mujeres, al igual que los hombres, son capaces de perpetrar violencia e incitar a actos genocidas.

Sin embargo, cuatro siglos después de que Artemisia pintara a Judith, los estereotipos de género y las suposiciones obsoletas sobre las mujeres como pacíficas e inocentes impiden que las mujeres sean vistas como culpables.

Esto es importante, porque si las mujeres son tratadas como menos capaces en un aspecto, incluso en uno que implique atrocidades horribles, también puede extenderse a otros reinos.

Las mujeres criminales de guerra quedan libres

Los tribunales internacionales, los juicios militares y los sistemas de justicia penal nacionales a menudo ignoran o minimizan los actos de violencia de las mujeres.

Tomemos los juicios de Nuremberg, la serie de tribunales militares internacionales que procesaron a los criminales de guerra nazis. Muchas mujeres nazis escaparon del juicio y el castigo por su papel en el Holocausto porque los fiscales se centraron en los líderes nazis de alto nivel, eximiendo a quienes desempeñaban funciones comúnmente ocupadas por mujeres, como secretarias y secretarias.

Décadas más tarde, los tribunales internacionales de las Naciones Unidas que investigaron las atrocidades cometidas en Ruanda y Yugoslavia en la década de 1990 llevaron, en cada caso, solo una mujer ante la justicia.

Los tribunales internacionales pasaban por alto a las mujeres a pesar de su participación en la perpetración de actos de violencia porque rara vez se encontraban en puestos de mando. No obstante, las mujeres ruandesas participaron en asesinatos de adultos y niños, revelaron escondites a los escuadrones de la muerte y se negaron a alimentar a los refugiados. Algunas de las miles de mujeres que prestaron servicio en unidades militares en la ex Yugoslavia participaron en la limpieza étnica cometiendo ejecuciones extrajudiciales y actos de tortura.

El mismo doble rasero prevalece en el siglo XXI. La única mujer acusada en los 20 años de historia de la Corte Penal Internacional es Simone Gbagbo, la ex primera dama de Cote d’Ivoire.

Gbagbo fue acusada en 2012 de cuatro cargos de crímenes de lesa humanidad, violencia sexual y persecución por su papel en la violencia que siguió a la pérdida de su esposo en las elecciones de 2011. En 2015, fue declarada culpable de socavar la seguridad del estado y sentenciada a 20 años de prisión por un tribunal de Costa de Marfil. Posteriormente fue absuelta de crímenes de lesa humanidad y en 2018 recibió un indulto presidencial. En última instancia, nunca fue llevada ante la Corte Penal Internacional.

Estrategias para eludir la culpa

Cuando se lleva a las mujeres a los tribunales, algunas utilizan el género de manera estratégica en un esfuerzo por asegurar un trato favorable.

Algunos, por ejemplo, afirman que los hombres les obligaron a hacerlo. A pesar de su rango político, Biljana Plavšić, ex copresidenta de la República Srpska en Bosnia, argumentó durante el juicio que fue manipulada por hombres en posiciones de liderazgo similares.

Mujeres menos conocidas han utilizado argumentos similares.

A Samantha Elhassani, una estadounidense condenada a seis años y medio de prisión por ayudar e incitar al Estado Islámico, se le redujo la condena argumentando que su marido, que murió luchando por el grupo, la engañó y abusó de ella.

De manera similar, el equipo de defensa de Lynndie England, quien fue sometida a un consejo de guerra y sentenciada a tres años de prisión por el ejército de los EE. UU. Después de que posó en las infames fotos de abuso en la prisión de Abu Ghraib en Irak, argumentó que solo estaba siguiendo el ejemplo de su manipulador novio.

Los estudios también han demostrado que cuando las mujeres eligen declararse culpables o mostrar remordimiento, es más probable que vean menores cargos y sentencias, especialmente si su comportamiento contrasta con el de los acusados ​​masculinos desafiantes.

Por ejemplo, después de que Plavšić se declarara culpable de un cargo de persecución por motivos políticos, raciales y religiosos, la fiscalía retiró los ocho cargos restantes, que incluían genocidio. Por el contrario, Radovan Karadžić, que se desempeñó como copresidente junto a Plavšić, se declaró inocente de todos los cargos en su contra. Recibió una sentencia de 40 años que se incrementó a cadena perpetua en la apelación.

Cerrando la brecha

Los defensores de la reforma de la justicia penal sostienen que las sociedades de todo el mundo, y Estados Unidos en particular, se beneficiarían de sentencias más leves y sistemas de justicia penal menos punitivos.

La justicia, entonces, no implicaría sentencias más severas para las mujeres, sino menos disparidades en el trato de hombres y mujeres.

El hecho de que las mujeres puedan ocupar el doble papel de opresora y oprimida es una realidad que aún no se comprende del todo. Sin embargo, hace 400 años, Artemisia describió hábilmente a las mujeres como víctimas y victimarias. Firme sobre sus propias capacidades, una vez le dijo a uno de sus patrocinadores: «Te mostraré lo que puede hacer una mujer».

Siglos después, sus palabras son igualmente resonantes. Aunque Artemisia era popular en su época, los historiadores del arte tendían a pasar por alto sus contribuciones al canon. No más. Este invierno, la National Gallery de Londres dedicó finalmente una exposición a gran escala a este maestro barroco.

Sus trabajos reflejan que la agencia de las mujeres es un arma de doble filo. Las mujeres son capaces no solo de logros sino también de depravación.