En «Gambito de dama» el ajedrez es un espejo de la vida

En la secuencia final de «Gambito de dama», la heroína que juega al ajedrez, Beth Harmon, derrota a su archirrival Vasily Borgov en el Moscow Invitational. Al día siguiente, impulsivamente se salta el vuelo a casa para unirse a un grupo de adoradores ajedrecistas en lo que parece ser el famoso Parque Sokolniki de Moscú. El simbolismo de este momento es claro. Vestida con una chaqueta y un sombrero blancos resplandecientes, Beth se ha convertido en una reina del ajedrez con el poder de moverse libremente a través de un campo de hombres.

Si este uso del ajedrez para representar la vida le resulta familiar, es en gran parte gracias al mundo medieval. Como sostengo en mi libro «Power Play: La literatura y la política del ajedrez en la Baja Edad Media», los primeros jugadores europeos convirtieron el juego en una alegoría para la sociedad y lo cambiaron para reflejar su mundo. Desde entonces, poetas y escritores lo han utilizado como una alegoría del amor, el deber, el conflicto y la realización.

Las raíces medievales del juego

Cuando el ajedrez llegó a Europa a través de las rutas comerciales mediterráneas del siglo X, los jugadores modificaron el juego para reflejar la estructura política de su sociedad.

En su forma original, el ajedrez era un juego de guerra con piezas que representaban diferentes unidades militares: jinetes, luchadores en elefante, aurigas e infantería. Estas unidades armadas protegieron al «shah», o rey, y a su consejero, el «firz», en la batalla imaginaria del juego.

Pero los europeos transformaron rápidamente el «sha» en un rey, el «visir» en la reina, los «elefantes» en obispos, los «caballos» en caballeros, los «carros» en castillos y los «soldados de infantería» en peones. Con estos cambios, los dos lados del tablero ya no representaban a las unidades de un ejército; ahora representaban el orden social occidental.

El juego dio una expresión concreta a la cosmovisión medieval de que cada persona tenía un lugar designado. Además, revisó y mejoró el modelo muy común de “tres estados”: los que lucharon (caballeros), los que rezaron (clero) y los que trabajaron (el resto).

Luego vino la transformación de la reina. Aunque las reglas del ajedrez en la Europa medieval tenían algunas variaciones, la mayoría inicialmente le otorgaba a la reina el poder de moverse solo una casilla. Esto cambió en el siglo XV, cuando la reina del ajedrez ganó un movimiento ilimitado en cualquier dirección.

La mayoría de los jugadores estarían de acuerdo en que este cambio hizo que el juego fuera más rápido e interesante. Pero también, y como argumentó la fallecida historiadora de Stanford Marylin Yalom en «El nacimiento de la reina del ajedrez», la elevación de la reina a la pieza más fuerte apareció por primera vez en España durante el tiempo en que la poderosa reina Isabel ocupaba el trono.

Un baile de «apareamiento»

Con una poderosa figura femenina ahora en el tablero, abundaban los chistes sobre el «apareamiento» y los poetas a menudo usaban el ajedrez como metáfora del sexo.

Tome el poema épico del siglo XIII «Huon de Bordeaux». Queriendo exponer a su sirviente recién contratado, Huon, como un noble, el rey Yvoryn lo insta a jugar al ajedrez contra su hija prodigiosamente talentosa.

«Si puedes aparearla», dice Yvoryn, «te prometo que la tendrás una noche en tu cama, para hacer con ella a tu gusto». Si Huon pierde, Yvoryn lo matará.

Huon no juega bien al ajedrez. Pero resulta que esto no importa porque parece una versión medieval de la estrella de «Gambito de dama» Jacob Fortune-Lloyd. Mareada de deseo y desesperada por dormir con este galán, la hija de Yvoryn juega mal y pierde el juego.

Un joven y una mujer juegan al ajedrez mientras otras dos mujeres miran.

Una imagen de dos jóvenes amantes jugando al ajedrez del «Libro de ajedrez, dados y tablas» de Alfonso X del siglo XIII. Charles Knutson

En el poema del siglo XIV «La confesión del rey Arturo», el ajedrez también representa el sexo. En un momento clave, el Rey Arturo convoca a una noble dama para jugar al ajedrez; Juntos «se sentaron juntos en el borde de la cama» y «empezaron a jugar hasta el amanecer que era el día». El repetido «apareamiento» en el tablero insinúa no tan sutilmente una noche de hacer el amor.

También aparece con este fin en «El Gambito de dama». En un eco del juego de Huon, Beth juega con su amigo e interés amoroso, Townes, en su habitación de hotel. Su partido, sin embargo, se interrumpe cuando queda claro que Townes no comparte los sentimientos de Beth. Más adelante en la historia, Beth juega con Harry Beltik. Su primer beso tiene lugar por encima del tablero y es el prefacio de su consumación sexual.

El ajedrez como «vida en miniatura»

Pero mucho más profundas e interesantes son las alegorías medievales que utilizan el ajedrez para reforzar las obligaciones sociales y los lazos entre los ciudadanos.

Ningún autor hizo esto de manera más completa que el fraile dominico Jacobus de Cessolis del siglo XIII. En su tratado «El libro de la moral de los hombres y los deberes de los nobles y plebeyos en el juego del ajedrez», Jacobus imagina el ajedrez como una forma de enseñar la responsabilidad personal.

En cuatro secciones cortas, Jacobus se mueve a través de la jugabilidad y las piezas, describiendo las formas en que cada una contribuye a un orden social armonioso. Llega tan lejos como para distinguir peones por comercio y conectar cada uno con su socio «real». El primer peón es un granjero que está atado al castillo porque proporciona comida al reino. El segundo peón es un herrero, que fabrica armaduras para el caballero. El tercero es un abogado, que ayuda al obispo con asuntos legales. Y así.

El trabajo de Jacobus se convirtió en uno de los más populares de la Edad Media y, según el historiador del ajedrez H.J.R. Murray, en un momento rivalizó con el número de copias de la Biblia en circulación. Aunque Jacobus en su prólogo implica que su libro es más útil para un rey, el resto de su tratado deja en claro que todas las personas, y la pieza a la que se parecen más, pueden beneficiarse leyendo su trabajo, aprendiendo el juego y dominando las lecciones. que vienen con él.

La alegoría de Jacobus se convierte en uno de los mensajes centrales de «El Gambito de la Reina». Beth alcanza su máximo potencial solo después de que aprende a colaborar con otros jugadores. Al igual que el peón que convierte en su juego final, Beth se convierte en una reina figurativa solo con la ayuda de otros.

Pero este no es el único trabajo moderno que despliega el ajedrez de esta manera. «Star Wars», «Harry Potter y la piedra filosofal» y «Blade Runner», por nombrar solo algunos, utilizan versiones del juego en momentos clave para mostrar el crecimiento de un personaje o para representar una metáfora del conflicto.

Entonces, la próxima vez que vea un titular como «Trump se acerca al jaque mate» y «Pandilla de 10: el jaque mate de Obama», o vea un anuncio de una prueba de infidelidad de «Jaque mate», puede agradecer, o maldecir, al mundo medieval.

La observación del gran maestro Garry Kasparov finalmente es cierta. «El ajedrez», bromeó una vez, «es la vida en miniatura».

  • Por Jenny Adams, Profesora Asociada de Inglés de la Universidad de Masachusetts Amherst. Este artículo es una traducción automática y se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lea el artículo original.