11 de septiembre de 2001: cifras, datos y cómo fue minuto a minuto el peor atentado terrorista de la historia

El día que Al Qaeda lanzó un ataque simultáneo al corazón de Estados Unidos, con dos aviones que derrumbaron las torres gemelas de Nueva York, otro que impactó en el Pentágono en Washington y un cuarto que cayó en Pensilvania

El 11 de septiembre de 2001, cerca de las 8 de la mañana, 19 yihadistas de Al Qaeda secuestraron cuatro aviones de pasajeros para realizar unos atentados que cambiaron el rumbo de la historia.

Los terroristas, originarios en su mayoría de Arabia Saudita, apuntaron contra los símbolos económicos, militares y políticos del país más poderoso del mundo.

Dos aviones fueron estrellados contra el World Trade Center en Nueva York y un tercero contra el Pentágono, cerca de Washington DC.

Un cuarto avión apuntaba posiblemente contra el Capitolio, sede del Congreso, o la Casa Blanca, pero tras la heroica intervención de sus pasajeros se estrelló en una zona rural de Shanksville, en Pensilvania.

Ese día, en menos de dos horas, las Torres Gemelas fueron reducidas a una montaña de polvo y acero incandescente, una porción del Pentágono también quedó severamente dañada.

Fue la jornada más oscura de Estados Unidos.

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2977 personas murieron y 25 mil resultaron heridas. Miles siguieron sufriendo las consecuencias incluso años después de los ataques.

A continuación, lo que ocurrió minuto a minuto:

7:59: El vuelo 11 de American Airlines, un Boeing 767 con 92 personas a bordo, despega del Aeropuerto Internacional Logan de Boston hacia Los Ángeles. Entre los pasajeros se encuentran cinco terroristas: el egipcio Mohammed Atta, el cabecilla del ataque, y los saudíes Abdulaziz al-Omari, Waleed al-Shehri, Wail al-Shehri, y Satam al-Suqami.

Mohammed Atta (a la derecha), antes de abordar el avión que se estrelló contra una de las torres (AP-FBI)Mohammed Atta (a la derecha), antes de abordar el avión que se estrelló contra una de las torres (AP-FBI)

08:14: El vuelo 175 de United Airlines,un Boeing 767 con 65 personas a bordo, despega del Aeropuerto Internacional Logan de Boston hacia Los Ángeles. A bordo hay cinco secuestradores: dos emiratíes, Marwan al-Shehhi y Fayez Banihammad, y tres saudíes, Hamza al-Ghamdi, Ahmed al-Ghamdi y Mohand al-Shehri.

08:21: El vuelo 77 de American Airlines, un Boeing 757 con 64 personas a bordo, despega del Aeropuerto Internacional Dulles de Washington D.C. hacia Los Ángeles. A bordo hay cinco yihadistas saudíes: Hani Hanjour, Khalid al-Mihdhar, Majed Moqed y Salem y Nawaf al-Hazmi.

08:41: El vuelo 93 de United Airlines, un Boeing 757 con 44 personas a bordo, despega del Aeropuerto Internacional de Newark de Nueva Jersey hacia San Francisco. A bordo hay cuatro secuestradores: Ziad Jarrah, Ahmed al-Nami, Ahmed al-Haznawi y Saeed al-Ghamdi.

08:46: Impacto contra la torre norte

El vuelo 11 de American Airlines impacta a 790 km/h contra la torre norte del World Trade Center, abriendo una enorme brecha entre los pisos 93 y 99 del edificio, que quedan en llamas. Una espesa columna de humo se eleva desde los pisos superiores del rascacielos.

09:03: Impacto contra la torre sur

El vuelo 175 de United Airlines se estrella a 870 km/h entre los pisos 77 y 85 y genera una gigantesca explosión. El impacto se produce en vivo por televisión.

El fuego y humo sale de una de las torres (REUTERS/Jeff Christensen/archivo)El fuego y humo sale de una de las torres (REUTERS/Jeff Christensen/archivo)

09:05: Informan a Bush

George W. Bush, elegido presidente ocho meses antes, comienza a leer un cuento a niños de una escuela primaria Emma E. Booker de Sarasota, Florida, cuando su jefe de gabinete le susurra al oído: “Un segundo avión golpeó la otra torre. Estados Unidos está bajo ataque”.

09:25: Cierre del espacio aéreo

La Administración Federal de Aviación (FAA) impide el despegue de todos los aviones en el territorio nacional.

09:30: Habla el presidente

Bush anuncia en la escuela de Florida que debe regresar de inmediato a Washington a causa de “un aparente ataque terrorista”.

09:37: Ataque al Pentágono

El vuelo 77 de American Airlines se estrella contra la fachada oeste del Pentágono.

La fachada oeste del Pentágono, tras ser impactada por un aviónn en Arlington, Virginia (Alex Wong/Getty Images)La fachada oeste del Pentágono, tras ser impactada por un aviónn en Arlington, Virginia (Alex Wong/Getty Images)

09:42: Todos los aviones

La FAA ordena a todos los vuelos comerciales que sobrevuelan Estados Unidos aterrizar cuanto antes.

09:59: Colapsa la torre sur

La torre sur del WTC se desploma en 10 segundos, en medio de un diluvio de fuego, acero y polvo. El colapso es tal que jamás se encontraron los rastros de ADN de cientos de víctimas.

10:03: El vuelo United 93 se estrella en Pensilvania

El vuelo 93 de United Airlines que viajaba de Newark a San Francisco se estrella en el campo en Shanksville, Pensilvania, con 44 personas a bordo, incluidos cuatro yihadistas. Algunos pasajeros, informados por teléfono celular de lo que estaba ocurriendo en Nueva York, lucharon contra los terroristas que habían secuestrado el avión e impidieron que éste se estrellara contra el Congreso, el Pentágono o la Casa Blanca en Washington DC.

10:28: Colapsa la torre norte

La torre norte del WTC se derrumba 102 minutos después de haber sido atacada. Una inmensa nube de polvo cubre todo el sur de Manhattan.

El colapso de la torre norte, 102 minutos después de ser impactada por el Boeing 767 del vuelo 11 de American Airlines (REUTERS/Ray Stubblebine/archivo)El colapso de la torre norte, 102 minutos después de ser impactada por el Boeing 767 del vuelo 11 de American Airlines (REUTERS/Ray Stubblebine/archivo)

13:04: Evacuan al presidente

George W. Bush, evacuado a la base aérea de Barksdale, Luisiana, pone a las fuerzas armadas en “estado de alerta máxima” y promete “perseguir y castigar a los cobardes responsables” de los atentados. El presidente es trasladado luego a la base aérea de Offutt, en Nebraska (centro), antes de regresar a la Casa Blanca a las 19:00.

20:30: Discurso presidencial

George W. Bush se dirige a los estadounidenses desde el despacho oval de la Casa Blanca y denuncia “actos terroristas despreciables, malvados”. Promete hallar a los responsables y asegura que Estados Unidos “no hará diferencias entre los terroristas que cometieron estos actos y aquellos que los albergan”.

* Tomado de Infobae